Nog maar 4.000 tijgers over in het wild.

Tijgers bevolken de aarde al miljoenen jaren. Echter, sinds de opkomst van de mens is de tijger z’n vooraanstaande positie  verloren. Vanaf het moment dat de Verenigde Naties zijn opgericht, is het nog sneller gegaan. De mens kwam in alles centraal te staan en de aarde, met de tijger als eyecatcher, moest er steeds meer aan geloven. Rond 1900 waren er nog meer dan 100.000 tijgers, die in zo’n 30 landen in Azië hun bestaan hadden. In 2019 zijn er nog maar amper 4.000 tijgers over en het aantal landen waar ze leven is beperkt tot 12 – al is het reëler om te veronderstellen dat het er minder dan 10 zijn.

Tijger

Complex probleem dat moeilijk is op te lossen.

Om tijgers te redden, is het van belang om naar de oorzaken te kijken. Die zijn legio. Iedereen kent stroperij, veel mensen weten dat de mens steeds meer habitat opslokt en een enkeling weet dat tijgers gebruikt worden in Chinese medicijnen. De waarheid is echter veel complexer. Het heeft met macht te maken, waarbij een strijd tussen China en de Verenigde Staten een oplossing in de weg staat. Het heeft met de Verenigde Naties te maken die jarenlang voorrang heeft gegeven aan de mens en die nu – mondjesmaat – ook een beetje aan de natuur gaat denken. Ook heeft het te maken met imago en de opkomst van een enorme generatie rijke mensen, met name in China – alwaar tijgers nog belangrijker voor imago zijn dan elders in de wereld.

De resultaten zien we overal in de wereld. Meer dan 10.000 tijgers opgesloten in dierentuinen, meer en meer onder het mom van conservatie. Meer dan 10.000 tijgers die gebruikt worden in circussen om mensen te vermaken. Meer dan 10.000 tijgers in zogenoemde ‘tiger farms’, bedoeld om aan de steeds verder groeiende vraag naar tijgerproducten vanuit de Chinese markt te voldoen. Meer en meer wildlife crime, waarbij tijgers al snel meer dan 100.000 US dollar waard zijn.

Circustijger

Tijgergenocide.

Schrijver Chris Slappendel heeft in 2013 een reis gemaakt om de wereld kennis te laten maken met wat er met tijgers gebeurt. Hij bezocht 24 landen, sprak met meer dan 100 journalisten en met meer dan 300 betrokkenen en kwam onder de aandacht van zo’n kwart miljard mensen door de publicaties en interviews.
 
In 2018 is zijn boek over wat er met tijgers gebeurt uitgekomen. De titel ‘Tijgergenocide’ laat niets aan de verbeelding over want in het boek maakt Slappendel de vergelijking met talloze verschrikkelijke volkerenmoorden die de wereld heeft gekend. Het boek, dat verbazingwekkend genoeg makkelijk leesbaar is, is verkrijgbaar via onderstaande links.

TE KOOP:
het boek Tijgergenocide.

Tijgergenocide vertelt het verhaal over de met uitsterven bedreigde tijger, gezien door de ogen van tijgerliefhebber Chris Slappendel. Tijdens TigerTrail, een zes maanden durende bewustzijnscampagne door 24 (voormalige) tijgerlanden, komt hij erachter dat tijgers gedoemd zijn om uit te sterven. Hij spreekt met honderden mensen uit de tijgerwereld. Hij leest honderden rapporten. En hij komt opvallend veel in de internationale pers met zijn conclusies. De belangrijkste conclusie wordt echter achteraf getrokken: tijgers zijn ten prooi gevallen aan een nog immer doorgaande genocide.

(Jacolien Zwart – recensent)